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Que penser des traceurs GPS sans abonnement ?

S'il peut être séduisant de trouver un dispositif de localisation fonctionnant sans abonnement, mieux vaut être prévenu sur ce que l'on peut légitimement en attendre. Voici les points forts et les points faibles de chaque type de produits existants.

Carte de l'application de localisation GPS Weenect

Temps de lecture : 10 minutes

Personne n’aime payer un abonnement, personne. C’est sans doute ce qui pousse un grand nombre de gens, peut-être vous qui lisez ces lignes, à rechercher un traceur GPS sans abonnement. Souvent cette promesse s’accompagne d’une longue autonomie de la batterie ou vient accentuer l’attractivité d’un mini traceur GPS. Mais attention, même le meilleur traceur GPS sans abonnement du monde aura de vraies lacunes pour la localisation d’un chien ou chat (ou de tout autre être vivant), et ce pour diverses raisons en fonction de la technologie employée.

Alors, que penser des colliers GPS pour chat ou chien sans abonnement ? Nous vous présentons les différentes options existantes et leurs limites.

Que penser des traceurs GPS sans abonnement Sigfox et Lora ?

Personne glissant un traceur GPS sans abonnement dans le coffre d'une moto

Principe de fonctionnement des traceurs GPS sans abonnement Sigfox et Lora

Sigfox et Lora sont deux nouveaux réseaux qui ont vu le jour pour accompagner l’émergence des objets connectés. Le principe est le suivant : utiliser des fréquences ouvertes (sur lesquelles tout le monde peut se connecter) dont la bande passante consomme bien moins de batterie et de données qu’un réseau téléphonique classique.

Comme ces fréquences sont ouvertes elles ne coûtent aucun argent à exploiter pour les fournisseurs de réseau (Sigox et Lora), en-dehors du matériel lui-même (installation des antennes pour couvrir un territoire national). Les tarifs concédés aux fabricants sont donc extrêmement intéressants. C’est cela qui permet aux fabricants de proposer des traceurs GPS sans abonnement ou avec abonnement compris pendant les premières années d’utilisation (c’est le cas par exemple du français Invoxia).

Par ailleurs la très légère consommation de la batterie permet de limiter la taille de celle-ci, et donc du tracker sans abonnement qu’elle équipe. C’est ainsi qu’on obtient d’alléchantes offres de traceur gps miniature sans abonnement. Alléchantes oui…

Les limites de ces colliers GPS pour chats et chiens sans abonnement

Pour retrouver un chat ou chien perdu il faut prendre en compte le fait qu’il risque de continuer de se déplacer pendant qu’on le recherche. Il est donc essentiel d’avoir un suivi GPS en temps réel. Or les réseaux Sigfox et Lora ne répondent pas à cet impératif.

Comme on l’a vu, les fréquences utilisées sont publiques. Cela entraîne un nombre limité de positions géographiques remontées toutes les heures (tout le monde peut se connecter ce qui encombre le réseau et le sature, un nombre limité de messages est donc fixé pour chaque objet connecté au réseau).

De plus, cette saturation entraîne des retards dans le traitement des messages envoyés par le traceur, chaque position est donc affichée avec un décalage minimum de 1 à 2 minutes.

Prenons le cas d’un collier GPS pour chat et chien sans abonnement que nous avons pu tester (et dont nous tairons la marque) : si vous perdez votre animal il faudra 3 minutes au traqueur avant de pouvoir envoyer une position, puis à minima une autre minute pour effectivement la voir s’afficher sur votre écran de téléphone (cette minute peut régulièrement atteindre 15 minutes). Se pose alors la question de la distance qu’un animal désorienté peut parcourir en 4 minutes… Le retrouver sera particulièrement compliqué pour ne pas dire impossible, même dans le cas d'un animal pucé ou tatoué.

Enfin, il est important de préciser que le temps de transmission des positions GPS peut entraîner des pertes de messages en cas de déplacement. Il est donc possible de ne plus être capable de suivre son animal de compagnie pendant plusieurs minutes, voire plusieurs heures. On est bien loin du produit rassurant pour la sécurité de son chien ou de son chat.

Le cas particulier des traceurs GPS voiture et moto

Si nous insistons sur le fait que nous parlons bien du suivi GPS d’animaux, c’est qu’une même technologie peut être totalement inadaptée pour un usage et répondre parfaitement à un autre usage.

C’est le cas pour Sigfox et Lora dont la connectivité est idéale pour un antivol de voiture ou de moto. Car dans cette situation précise il n’est pas dramatique d’avoir un léger décalage de géolocalisation du véhicule ; l’essentiel n’est pas ici de suivre les déplacements mais simplement de connaître les destinations de la voiture ou de la moto (elles finiront bien par s’immobiliser).

Dans le cas d’un vol de votre véhicule vous saurez ainsi à quel endroit il se trouve et pourrez prévenir la police. L’avantage de Sigfox et Lora sera donc ici de proposer un tracker adapté aux voitures et motos ; vous évitant de devoir sortir trop souvent le mouchard de votre voiture pour le recharger. Il s’agit donc pour nous de la meilleure option pour un traceur GPS pour voiture ou moto.

Les utilisateurs ne s’y trompent d’ailleurs pas. Si vous recherchez les deux produits d’Invoxia sur Amazon (Roadie - balise gps sans abonnement pour voiture et moto, Pet Tracker - traqueur pour animaux) vous constaterez que les deux produits obtiennent des notes diamétralement opposées pour une même technologie et un même fabricant, seul l’usage étant différent.

Que penser des traceurs GPS bluetooth (ou porte-clef connecté) ?

Porte clé connecté accroché à un sac

Principe de fonctionnement des porte-clés connectés

Les porte-clés anti-perte sont tout simplement les traceurs les plus miniatures du marché, avec la plus grande autonomie. Voilà un début prometteur. Ils sont équipés de la technologie bluetooth gps ; mais alors le bluetooth comment ça marche ?

Le récepteur GPS bluetooth n’est en réalité équipé d’aucune autre technologie, ni antenne GPS, ni module GPS, ni carte sim, ni même wifi. Pour se localiser il va communiquer avec votre téléphone, si son bluetooth est allumé, et récupérer sa position GPS, si son GPS est allumé.

Cela fonctionne car la portée maximale d’un tel traceur est de 50 mètres (en environnement dégagé, dénué de tout mur ou obstacle), ce qui lui permet de s’attribuer la position de votre téléphone qui se trouve forcément à côté de lui.

Il y a donc une situation de dépendance du porte-clé bluetooth vis-à-vis d’un autre terminal : si aucun téléphone ne communique avec lui il sera incapable d’obtenir une localisation.

De nombreux fabricants ont proposé des traceurs GPS bluetooth ces dernières années parmis lesquels nous pouvons citer les américains Tile ou Trackr, et le français Wistiki.

Les limites de fonctionnement d’un porte-clé connecté

Le vrai problème de ce genre de produit est la dépendance que nous venons d’évoquer vis-à-vis d’autres terminaux : il ne s’agit pas d’un traceur GPS autonome. Hors de portée de votre téléphone il sera incapable de géolocaliser votre chat ou votre chien, alors que c’est la situation précise où vous en aurez le plus besoin.

Les fabricants de porte-clé bluetooth ont donc introduit le concept de “crowd GPS” ou “GPS communautaire” pour remédier à ce problème. L’idée est de s’appuyer sur l’ensemble des personnes possédant le même récepteur gps bluetooth que vous (ce qui pose la question de la taille de la communauté). Si l’une de ces personnes passe à côté de votre chat ou de votre chien (équipé d’une puce bluetooth), si le GPS de son téléphone est allumé et si le bluetooth de son téléphone est allumé, alors la position de votre animal sera actualisée en utilisant la position du téléphone de cette même personne. Autrement dit, trop de conditions pour qu’un tel porte-clé connecté fonctionne réellement.

Du reste, sachant que de plus en plus de personnes coupent le gps et/ou le bluetooth de leur téléphone pour préserver sa batterie, cela réduit les chances de retrouver votre animal domestique disparu. L’espoir est d’autant plus mince si on prend en considération l’absence totale de temps réel de cette typologie de produits (car une fois le membre de la communauté parti, vous devrez attendre le passage d’un autre membre pour obtenir une nouvelle localisation).

Le cas particulier des localisateurs d’objet ou de clés

En prenant en compte l’usage auquel l’utilisateur destinera son porte-clé connecté, il est possible de changer d’opinion sur ce genre de trackers sans abonnement. Ainsi notre avis sur Wistiki ou notre avis sur Trackr ne sera pas le même s’il s’agit de votre animal ou de vos clés.

Pour votre chat ou chien nous avons vu que la sécurité ne sera pas au rendez-vous. En revanche cela peut être utile si vous êtes tête en l’air et oubliez souvent où vous avez rangé vos clés ou votre portefeuille. Vous pourrez faire sonner l’objet perdu en question et le retrouverez rapidement s’il se trouve autour de vous à une distance raisonnable (en théorie 50 mètres mais au-delà de 25 mètres cela fonctionnera rarement).

Il est même possible de trouver son téléphone tombé derrière le canapé en utilisant le localisateur d’objet lui-même (il dispose d’un bouton qui fera sonner votre téléphone).

En définitive les porte-clés connectés sont d’avantage des produits de confort (voire gadgets) que de sécurité.

Les autres types de traceurs GPS sans abonnement

Emetteur et récepteur d'un traceur GPS radio fréquence

Difficile d’évoquer en détails chaque type de traceurs GPS sans abonnement sans risquer d’être long et ennuyeux. Mais nous souhaitions malgré tout évoquer deux autres options : les balises radio pour chat ou chien et les traceurs GPS sans carte sim.

Que penser des balises radio pour chat ou chien ?

Le principe de fonctionnement d’un GPS radio fréquence est le même que celui des colliers de repérage utilisés pour la chasse. Vous disposez d’un récepteur et d’un émetteur qui communiquent tous les deux par fréquence radio, sur une portée maximale d’environ un kilomètre.

On retrouve ici le problème évoqué plus haut au sujet des porte-clés connectés, à savoir la limite de distance. Au-delà d’un certain éloignement vous ne serez plus en mesure de localiser votre animal. Le suivi GPS se fait bien en temps réel mais vous ne pourrez pas utiliser votre propre téléphone portable pour localiser votre chien ou chat, seul le récepteur radio le permettra. Cela limite du même coup le nombre d’utilisateurs potentiel sur un même compte à une seule personne.

Nous ne recommandons pas ce type de traceur GPS temps réel sans abonnement ; sauf peut-être pour des cas très spécifiques comme l’utilisation en forêt dense où le réseau téléphonique est quasi inexistant.

Que penser des traceurs GPS sans carte sim ?

La dernière catégorie des GPS sans abonnement est celle des traceurs sans carte sim. Le fonctionnement est strictement identique à celui des produits avec abonnement si ce n’est que la carte sim n’est pas fournie par le fabricant. C’est un point positif car du coup vous pourrez sélectionner vous-même la carte sim et l’opérateur souhaités.

Cependant cette carte sim ne bénéficiera que d’un seul réseau (contrairement aux cartes sims intégrées qui couvrent le plus souvent plusieurs pays et plusieurs opérateurs dans un même pays). Attention donc aux zones blanches où la connexion réseau de votre balise GPS pâtira de ce nombre limité d’opérateurs.

Les fabricants de ces trackers low-cost sont pour la plupart chinois. Aucun service n’accompagne le produit, ce qui veut dire que vous n’aurez aucune application mobile (le suivi GPS peut se faire uniquement par commande SMS par exemple) et aucun service après-vente. Notez également que les accessoires ne sont pas vraiment adaptés aux animaux.

En définitive il s’agit d’une option de secours pour la géolocalisation d’une voiture ou d’une moto. Mais même dans ce cas précis, préférez un traceur bas débit Sigfox ou Lora dont l’autonomie est plus intéressante.

Pourquoi choisir un traceur GPS avec abonnement ?

Chien portant un collier GPS Weenect

On le voit, il est compliqué de choisir le bon collier GPS pour son chien ou son chat. Car avant de comparer les différents produits existants, il faut déjà se faire une idée de la technologie à privilégier. Nous avons tâcher d’expliquer ici pourquoi les traceurs GPS sans abonnement ne sont pas une option à considérer ; mais alors pour quelles raisons les colliers GPS avec abonnement seraient une meilleure pioche ? Voici quelques avantages de cette typologie de produits.

Pourquoi ces colliers GPS fonctionnent-ils avec un abonnement ?

Le propre de ce type de traceurs GPS est qu’ils sont équipés d’une carte sim, intégrée au produit et vendue avec. Cette carte sim implique que le fabricant ouvre une ligne téléphonique pour chaque appareil commercialisé. C’est cela qui explique qu’il faille souscrire un abonnement pour accéder au service.

Comme indiqué plus haut, cette carte sim est presque toujours multi-opérateurs et multi-pays : au sein d’un même pays elle pourra se connecter aux divers opérateurs nationaux (limitant le risque d’une zone blanche), et elle vous permettra également d’apporter votre localisateur à l’étranger.

Soulignons que l’option multi-pays peut s’avérer essentielle si vous vivez près d’une frontière et que le réseau alterne entre celui de votre pays et celui du pays frontalier.

Un suivi GPS en temps réel

La carte sim permet au traceur d’être toujours connecté au serveur du fabricant. Autrement dit il va pouvoir envoyer sa position GPS en permanence et ainsi garantir un suivi en temps réel de votre animal, tout en étant très simple d’utilisation.

On peut ainsi obtenir jusqu’à une position toutes les 10 secondes ; un vrai avantage lorsque son chien ou chat a disparu. Ces localisations actualisées régulièrement permettent de suivre les déplacements de son animal directement depuis son téléphone, en temps réel, sans attendre d’interminables minutes entre chacune d’elles.

C’est selon nous le point crucial dans le choix que vous aurez à faire au moment de votre achat. Un être vivant est en constante mobilité, à plus forte raison si le chien ou le chat est perdu ou effrayé ; pour pouvoir le retrouver rapidement il faut disposer d’informations mises à jour en permanence.

Une localisation GPS sans limite de distance

Un traceur GPS équipé d’une carte sim a l’avantage d’être réellement autonome : il va pouvoir communiquer sa position peu importe l’endroit où il se trouve, pourvu qu’il y ait du réseau GSM.

Pour les mêmes raisons il fonctionnera sans limite de distance. Ce qui veut dire que votre chien ou chat pourra être à des kilomètres de vous sans que cela n’altère votre faculté à suivre ses déplacements.

La plupart de traceurs GPS avec abonnement pour chat et chien proposent même un fonctionnement dans une centaine de pays sans surcoût.

Une géolocalisation qui s’accompagne d’autres fonctionnalités

Enfin notons que les trackers GPS avec abonnement bénéficie de la force du réseau 2G : un nombre illimité de données peut être envoyées, ainsi que des appels téléphoniques passés. Outre le suivi en temps réel cela permet de proposer des fonctionnalités avancées comme la sonnerie ou le vibreur, qui s’avéreront utiles pour l’éducation de votre chien ou chat par exemple.

Il est toujours essentiel de s’interroger sur l’objectif que l’on donne à un traceur GPS pour chien ou chat ? La réponse est bien évidemment la sécurité de votre animal. Aussi il convient de sélectionner le collier GPS qui répond le mieux à cette problématique.

A nos yeux, il est clair que consentir à payer un abonnement pour son système de géolocalisation offre la meilleure qualité de service possible. Qu’est-ce que quelques euros économisés en comparaison de la relation nouée avec votre chien ou chat ?